Wat is miscanthus (olifantsgras)?

Miscanthus (olifantsgras) is een gewas dat op riet lijkt en razendsnel groeit. Tijdens het groeien is bemesting, beregening en bestrijding van ongedierte niet nodig.

Het Nederlandse klimaat en de bodem- en waterhuishouding zijn ideaal voor de teelt van dit gewas. Vandaar dat het ook wel een duurzame en milieuvriendelijke teelt wordt genoemd.

Miscanthus is ideaal te planten op braakliggende terreinen die minimaal een jaar gebruikt kunnen worden voor de teelt. 

Geoogst in februari/maart met een hakselaar (buiten het maïs-seizoen) levert het een ruw product op dat gebruikt wordt als stalstrooisel, brandstof, als grondstof voor papier en beton en als mulchlaag in plantvakken. 

 

Miscanthus als Mulchlaag

Attender Groen zet Miscanthus in als mulchlaag in plantvakken.

De mulch wordt 5 centimeter dik aangebracht in een van onkruid vrijgemaakt plantvak. Door de bedekking van de grond komt onkruid niet meer tot groei. Na de eerste regenbui blijft de Miscanthus al veel water vasthouden waardoor de beplanting minder snel uitdroogt. Het risico van uitdrogen speelt met name direct na aanplant als de waterbehoefte het grootste is.

Het ideale van de toepassing als mulch is dat de snippers bijna alleen maar uit vezels bestaan. De vertering hiervan duurt langer dan houtsnippers of andere materialen. Doordat de vertering zo lang duurt komen er geen nutriënten in de bodem, die de vaste beplanting niet leuk vindt. 

De Miscanthus mulch begint langzaam te verteren onder invloed van water en zonlicht, dit duurt gemiddeld 3 tot 5 jaar. Omdat het bodemleven met de mulchlaag aan de gang gaat, verbetert het ook de groeiomstandigheden; een luchtige en open bodem, waardoor een plantvak sneller dicht zal groeien.

Voordelen van Miscanthus als Mulchlaag

  • de mulchlaag voorkomt onkruidgroei en beperkt piekbelasting op arbeid in het seizoen
  • planten zijn vitaler omdat er nauwelijks geschoffeld wordt, de bodemkwaliteit verbetert en het aanslagpercentage is vele malen hoger dan in onafgedekte beplantingen
  • met mulchen stimuleer je het bodemleven wat een luchtigere bodem oplevert
  • miscanthus is heel efficiënt in het vastleggen van CO2 en neemt dan ook tot wel vier keer zo veel CO2 op dan een Nederlands loofbos
  • bacteriën en schimmels remmen de groei van parasitaire schimmels en voorkomen plantenziekten
  • miscanthus is vezelrijk en verteert daardoor traag. De mulch blijft twee tot drie jaren functioneel en heeft geen verzurend effect op de bodem
  • de bodem houdt vocht langer vast, waardoor nieuwe beplantingen droogtebestendiger zijn
Deel dit artikel: